Esteri
pubblicamente mettevano in dubbio la scienza

Le compagnie petrolifere avevano previsto il global warming già dagli anni Settanta (ma non lo avevano detto)

Il rapporto, svelato dalla prestigiosa rivista Science, potrebbe impattare molto pesantemente sulla reputazione di ExxonMobil, in Italia nota come Esso

Le compagnie petrolifere avevano previsto il global warming già dagli anni Settanta (ma non lo avevano detto)
Esteri 17 Gennaio 2023 ore 14:56

Gli scienziati di ExxonMobil, una delle principali compagnie petrolifere statunitensi di importanza mondiale (nota in Italia con il marchio Esso) avevano predetto accuratamente il futuro riscaldamento globale in rapporti risalenti alla fine degli anni '70 e all'inizio degli anni '80...nonostante la società abbia continuato pubblicamente, per anni, a mettere in dubbio la scienza del clima e fare pressioni contro l'azione per il clima.

Le compagnie petrolifere sapevano da oltre 40 anni del riscaldamento globale

I ricercatori hanno esaminato le proiezioni climatiche prodotte tra il 1977 e il 2003 da Exxon, scoprendo che la scienza dell'azienda non solo era abbastanza evoluta per prevedere l'aumento della temperatura a lungo termine, ma aveva calcolato con precisione quando il cambiamento climatico causato dall'uomo sarebbe diventato visibile, a rendere noto il pesante retroscena un rapporto pubblicato sulla rivista Science.

Una sfilza di documenti interni di Exxon portati alla luce da ricercatori e giornalisti negli ultimi anni ha dimostrato che la società era a conoscenza del legame tra combustibili fossili e cambiamento climatico almeno fin dagli anni '70. Ma fino ad ora, non c'è stata una revisione approfondita dei dati di modellazione climatica di Exxon, ha affermato Geoffrey Supran, ricercatore di storia della scienza presso l'Università di Harvard e coautore del rapporto, che ha aggiunto:

"Questa è la prima valutazione sistematica in assoluto delle proiezioni climatiche dell'industria dei combustibili fossili. Ora abbiamo prove precise e inconfutabili che ExxonMobil ha predetto con precisione il riscaldamento globale anni prima, e che si voltasse e attaccasse pubblicamente la scienza del clima. Quando la società faceva queste affermazioni sul dubbio e sull'incertezza, almeno all'inizio degli anni 2010, lo faceva nella piena consapevolezza che la loro stessa scienza contraddiceva quelle affermazioni".

Più di 100 rapporti

I ricercatori hanno analizzato più di 100 rapporti degli scienziati Exxon, prodotti tra il 1977 e il 2014. Poi li hanno ridotti a 12 documenti contenenti proiezioni climatiche e li hanno confrontati con le osservazioni storiche. Tra il 63% e l'83% delle proiezioni erano accurate nel prevedere il successivo riscaldamento globale e le loro proiezioni erano anche coerenti con modelli accademici indipendenti, ha rilevato il rapporto.

La modellazione climatica dell'azienda ha mostrato "abilità e precisione scioccanti", ha sottolineato Supran. Exxon ha previsto un riscaldamento medio di circa 0,2 gradi Celsius per decennio, secondo il rapporto. Il colosso petrolifero era "in linea" su vari altri argomenti, ha aggiunto Supran, inclusa la previsione accurata che il cambiamento climatico causato dall'uomo sarebbe stato rilevabile per la prima volta intorno all'anno 2000, oltre a stimare la quantità di CO2 che avrebbe portato a un riscaldamento pericoloso.

La corsa ai ripari

Tenta di correre ai ripari Todd Spitler, portavoce di Exxon, che ha dichiarato:

"ExxonMobil si impegna a far parte della soluzione al cambiamento climatico e ai rischi che comporta. Coloro che parlano di come 'Exxon sapeva' si sbagliano. La comprensione della scienza del clima da parte di ExxonMobil si è sviluppata insieme a quella della più ampia comunità scientifica".

La negazione del cambiamento climatico

Uno studio peer-reviewed del 2017, di cui Supran è coautore, ha esaminato quasi 190 comunicazioni pubbliche e private dell'azienda e ha scoperto che mentre la maggior parte dei documenti interni riconosceva il riscaldamento globale causato dall'uomo, la maggior parte delle sue dichiarazioni pubbliche esprimeva dubbi.

Exxon all'epoca commentò quanto emerse come "impreciso e assurdo".

Nel 2021, un allora lobbista della Exxon, Keith McCoy, è stato ripreso in un video sotto copertura, che sembrava confermare che la società cercava di minare l'azione per il clima:

“Abbiamo combattuto in modo aggressivo contro parte della scienza? Sì" ha detto McCoy nel video, girato da Unearthed, il braccio di giornalismo investigativo di Greenpeace UK.

Secondo i legislatori, Big Oil si è impegnata in una campagna di disinformazione climatica di lunga durata mentre raccoglieva profitti record. La società, che secondo i dati preliminari ha realizzato un record di 58 miliardi di dollari di profitti nel 2022, da allora ha espresso un impegno nei confronti dell'accordo sul clima di Parigi per evitare che la temperatura globale aumenti di oltre 2 gradi rispetto ai livelli preindustriali. Si è inoltre impegnata a raggiungere emissioni nette pari a zero per le sue risorse gestite entro il 2050, il che significa che rimuoverà dall'atmosfera almeno la stessa quantità di inquinamento che riscalda il pianeta emessa dalle sue operazioni.

Contenzioso sul clima

I risultati del rapporto potrebbero potenzialmente aiutare a sostenere il contenzioso climatico contro Exxon, ha detto alla CNN Daniel Farber, professore di diritto all'Università della California, Berkeley. Città, contee e stati negli Stati Uniti hanno intentato causa contro le società di combustibili fossili, inclusa Exxon, accusandole di ingannare il pubblico sul loro ruolo nell'accelerare il cambiamento climatico.

L'analisi pubblicata da Science potrebbe anche alterare la percezione pubblica dell'azienda, ha affermato Farber: "Nel tempo l'immagine dell'azienda potrebbe erodersi man mano che il flusso di rivelazioni erode la sua reputazione".

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